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[기고] 제대군인의 헌신에 감사를
2019년 10월 09일 (수) 21:34:01 정준호 전북서부보훈지청 취업팀장
   
   

국가의 가장 큰 역할은 국민을 외부의 위협으로부터 지키는 것으로 특히 우리나라는 수천년의 역사동안 수많은 외침이 있었고 현재 세계에서 유일한 분단국가로 지속적으로 북한의 도발을 겪어왔다.

그럼에도 불구하고 대한민국은 세계 경제강국인 자유민주주의 국가로 성장했으며, 이렇게 평화를 향해 나아갈 수 있는 시대가 올수 있었던 것은 그동안 그 누구보다 국민의 안위를 지키기 위해 노력해온 우리의 장병들이라는 것을 누구나 인정하는 사실이다.

특히, 장기간에 걸쳐 국가안보의 일선에서 근무하다 전역하는 제대군인의 희생과 공헌은 더욱 빛나는 것이다.

제대군인이란 병역법 또는 군인사법에 따라 군 복무를 마치고 전역한 사람을 말하며, 국가보훈처는 ‘제대군인 지원에 관한 법률’에 따라 5년 이상 복무하고 전역한 장교‧준사관 또는 부사관 등 중‧장기복무 제대군인을 지원하고 있다.

특히 제대군인이 국토수호를 위해 헌신한 것에 대해 자긍심을 느끼고 국민들로 하여금 이들에게 감사하는 사회 분위기를 조성하며, 제대군인에게 안정적 일자리를 제공하고자 국가보훈처에서는 2012년부터 ‘제대군인 주간’을 운영하고 있다.

올해는 10월 7일부터 11일까지를 제대군인 주간으로 지정하여 “제대군인에게 감사와 일자리를”이라는 슬로건 아래 다양한 행사를 추진하고 있다.

그렇지만 이런 제대군인들의 사회복귀는 쉽지않은 상황이다. 젊음을 바쳐 대한민국과 국민들을 지키고 사회에 나왔을 때 무엇보다도 안정된 생활보장을 통해 그들의 공헌을 보상해야 하지만 현실은 그렇지 못하고 있다.

현재 우리나라 중장기 복무 제대군인의 전역 평균 연령은 40대인데 여러모로 이 시기는 가계 지출비율이 높은 시기라고 할 수 있다.

하지만 안타깝게도 현실을 들여다보면 최근 5년간 중장기복무 제대군인의 재취업률은 60%미만에 불과하다고 한다.

특히 40세 전후에 제대하는 소령이나 대위, 중사의 경우 대부분 19년 6개월 이상 복무자에게 주는 연금 대상이 되지 못해 취업문제가 더욱 절박한 상황이다.

제대군인들이 사회복귀 후에 취업하지 못하고 불안정한 생활을 지속하는 것은 현역 군인들의 사기를 저하하고 국가에서 막대한 자금을 들여 양성한 제대군인들의 능력을 낭비하는 비효율을 낳게된다.

제대군인이 전역 후 취업으로 자연스럽게 이어지는 시스템이 구축이 된다면, 군인들은 마음 놓고 국방에 전념할 수 있으며 이는 국민들의 안정적인 생활로 이어질 수 있다.

또한 국가에 헌신한 사람에 대한 범정부적 차원의 지원이 있을 때 앞으로 군에 우수한 인력을 유입시켜 국가 안보에 이바지하여 국가의 안보적 차원을 한 단계 높일 수 있을 것이다.

오늘의 평화와 번영을 이루는데 큰 역할을 한 제대군인의 헌신에 대해 이번 제대군인 주간을 맞아 다시 생각해보고 감사를 드리며, 그들이 군에서의 경험을 살려 훌륭한 국가의 역군으로 활동할 수 있는 방법을 모두가 고민하고 실천할 수 있는 좋은 기회가 되었으면 한다.

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